רוצים להשתתף בפעילויות כיפיות?
- לחצו כאן בשביל עוד פרטים

PortgasDMor

07/08/2018

כשהודיעו על סוף שעות הביקור, אייס הודיע שהוא נשאר איתי. "זה שיש כללים," אמרתי לו, "לא אומר שבהכרח חייבים להפר אותם. לך תתאמן, תישן ותחזור בבוקר. אני ושירו נהיה בסדר." "אני יודע שתהיו בסדר, אבל..." אמר אייס, "את יודעת מה, נכון! יש משהו שאני צריך לעשות. אני הולך לדאוג לכך שלך ולשירו לא יהיה חסר דבר!" הוא ניגש אל החלון, פתח אותו וקפץ החוצה. נאנחתי בחיוך. הוא פשוט לא יכול שלא להפר איזה חוק, גם אם הרבה יותר פשוט לצאת מהדלת.
למחרת אמא שלי הגיעה לבית החולים בסערה של חיבוקים ונשיקות. "אז הייתם בטוקיו כל הזמן הזה? את לא מבינה כמה דאגתי! ספרי לי הכל, מהתחלה: איך נפגשתם, איך התאהבתם, ולמה לא סיפרת לי שאת בהריון?!" אייס, שהגיע כמה דקות לפניה, עשה פרצוף מאחורי כתפה. "אמא, אמא, תרגעי," אמרתי לה בחיוך, "אני לא באמת יכולה לספר לך כל פרט, זה אישי. אבל מה שחשוב זה שאנחנו אוהבים, ודואגים זה לזה, אז אין לך מה לדאוג. אנחנו שני אנשים בוגרים שיכולים לדאוג לעצמנו." "כן, את זה כבר הוכחתם," ענתה אמא שלי בחיוך, "אבל מה איתו?" היא ניגשה לעריסה של שירו הישן וליטפה אותו בעדינות. "אתם יודעים איך לטפל בתינוק?" "אנחנו נלמד," עניתי לה, "וטוב שאת פה. תוכלי ללמד אותנו." "אז בגלל זה הזמנת אותי?" אמי עשתה פרצוף כאילו נעלב. "גם, וגם כדי שתכירי את שירו, הנכד הראשון שלך." עניתי לה בחיוך, כי אולי לא תהיה לך הזדמנות נוספת, המשכתי את המשפט בלבי. כאילו הוא זיהה את שמו, שירו התעורר בקול בכי חתולי, בועט ברגליו הקטנות באוויר. אמי ניגשה אל העריסה, והרימה אותו בידיים מנוסות. "שירו, חמוד, אני סבתא שלך." היא אמרה לו תוך כדי שהיא מנענעת אותו עד שנרגע. "צריך תמיד לתמוך לו בראש, ככה," היא פנתה אליי ואל אייס, "ולא לתת לו לישון על הבטן, זה מסוכן!" כששירו התחיל שוב ליילל, היא מסרה לי אותו. "הוא רעב." היא אמרה, ואז פנתה לאייס, "תגיד, יש לכם מיטה בשבילו? שידת החתלה? כל הציוד שצריך בשביל תינוק?" "האמת שעדיין לא," הודה אייס, "אבל הרווחתי אתמול מספיק כדי לקנות כל מה שצריך!" "אז בוא איתי ונלך לחנות מוצרי תינוקות!" אמא שלי משכה את אייס בידו, ומתוך כבוד הוא נתן לה להוביל אותו. "כדאי שקודם תראי איפה אנחנו גרים," הוא אמר לה, "אין טעם לקנות מיטה ושידה שמתאימות לחדר רגיל." "מה זאת אומרת?" שמעתי את אמא שלי שואלת כשהם פנו החוצה מהחדר אל המסדרון.
למחרת אני ושירו השתחררנו מבית החולים, כששירו רשום בתעודת הלידה כאזרח יפן. אייס "השאיל" עבורינו רכב והסיע אותנו אל המרינה. כשנכנסתי אל בטן הספינה עם שירו בזרועותיי, פי נפער בתדהמה! מיטת היחיד הקרובה ביותר למיטה הזוגית שלנו הוסבה לעריסת תינוק, ולידה שידת החתלה מקובעת לדופן הספינה ולעריסה. כלי המיטה ואפילו הוילון שמעל החלון הקטנטן בספינה היו מקושטים בדובונים קטנים בצבעים בהירים ועליזים, והארון לצד המיטה בקושי נסגר משפע הבגדים, החיתולים והמצעים שבתוכו. בעיניים נוצצות, אייס הצביע בגאווה על העריסה והשידה. "נו, מה את אומרת?" הוא שאל אותי. "וואו! רגע, בנית את כל זה לבד? אתמול?" שאלתי בתדהמה. "כן!" ענה אייס בחיוך, "היה קשה להתקין את הסורגים כך שיחליקו כלפי מטה, כמעט שרפתי אותם, אבל בסוף הצלחתי." אייס הדגים לי את הפתיחה והסגירה של סורגי העריסה. "זה מדהים, אייס!" הנחתי את שירו בעריסה, סגרתי אותה והתרוממתי על קצות אצבעותיי כדי לנשק את אייס. אייס כרך סביבי את זרועותיו החסונות ושנינו התמסרנו זה לזו בנשיקה ארוכה.
אמא שלי נשארה איתנו למשך שבוע. היא לימדה אותי לחתל, להלביש ולרחוץ את שירו, ובזמן שאייס יצא להתאמן או להרוויח כסף, היא ניצלה את ההזדמנות לרכל עליו. "הוא קצת מוזר, האייס הזה שלך," היא אמרה. "מצד אחד, הוא מאוד מנומס ואדיב, נותן הרבה כבוד. אין הרבה ישראלים שהיו מתייחסים אליי ככה. אבל מצד שני, הוא התווכח איתי שאפשר לרחוץ תינוק בחבית! איפה נשמע דבר כזה?! בסוף התפשרנו על אמבט לתינוק ללא הרגליים, כך שתצטרכי להתכופף כשאת רוחצת אותו." "זה בסדר, אמא," הרגעתי אותה, "יהיה יותר נוח ככה בספינה." "חוץ מזה," היא המשיכה בתלונות שלה, "הוא אמר שיש לו כסף לשלם עבור הציוד, אבל בסוף הוא יצא מהחנות עם כל הדברים ואני זאת ששילמתי!" "בחרת יפה את כל המצעים והבגדים," אמרתי לה, "אבל, הוא לא ביקש ממך לצאת מהחנות לפניו?" "האמת שכן," הודתה אמי, "אבל עדיין לא שילמנו, אז נשארתי..." "נו, אז לא ממש השארת לו ברירה." צחקתי. "אולי פשוט תחשיבי את זה כמתנה לשירו." "הממ... הוא בהחלט איש מוזר." פסקה אמי.
 

PortgasDMor

22/08/2018

נשארנו בטוקיו כחודש לאחר שאמי הייתה צריכה לחזור לארץ. לאט לאט התאוששתי מהלידה, והתרגלתי לאורח החיים החדש שתובע תינוק שאך נולד. אייס היה מאוהב לחלוטין ברך הנולד, ועזר לי ככל יכולתו. היה לו גם חשוב לדאוג שתמיד יהיה בספינה כל מה שצריך, ולכן הוא בילה לעתים שעות ארוכות מחוץ לספינה, עושה עסקים או מרוויח כסף בדרכים שונות, חוקיות או לא. החיפושים אחרי אייצ'ירו אודה עברו לאש קטנה. לא ויתרנו על זה, לפעמים העמסנו את שירו במנשא והמשכנו בניסיונות לברר היכן למצוא אותו, אבל החיפוש הפך להרבה פחות אינטנסיבי ובסופו של דבר, לא הצלחנו לגלות דבר.
"הממ..." הרהרתי בקול רם, "אם אודה לא נמצא בטוקיו... הייתי מנסה לחפש אותו בעיר הולדתו. זה הפרט היחיד שאנחנו יודעים עליו, ובדרך כלל אנשים אוהבים להמשיך לגור בסביבה שבה הם גדלו, אם הם לא עוברים לעיר הגדולה." "נכון!" ענה אייס, "גם אם הוא לא גר שם, נוכל אולי למצוא אנשים שהכירו אותו מפעם! אולי נוכל לגלות קצה חוט! איזו עיר זאת הייתה?" "קומאמוטו." עניתי. "יוש!" הכריז אייס, "בואי נרים עוגן!"
שוב חזרנו לשגרה של הפלגות לאורך חופי יפן. למעשה די חזרנו על עקבותינו, וירדנו דרומה ומערבה. שמחתי שאנחנו מדרימים, כי החורף איים להגיע ודי חששתי מהטיפול בתינוק קטן באקלים מושלג שאני לא מכירה מהארץ. שירו היה תינוק אנרגטי וחייכן, שהסב לשנינו המון אושר, עם כל העייפות שבטיפול בו. ברגע שהוא נחשף טיפה לשמש, הופיעו על לחייו נמשים חמודים שהוסיפו לו חן.
הגענו לקומאמוטו לקראת סוף דצמבר. מכיוון שהצטיידנו היטב לחורף במהלך המסע לשם, הכסף שלנו הלך ואזל, ואייס רצה דבר ראשון לדאוג לזה, ואם אפשר באותה הזדמנות למצוא מקום להתאמן בהאקי, כמובן. אני בינתיים לקחתי את שירו במנשא ויצאתי לנסות לברר על אודה. פגשתי הרבה אנשים ששמעו עליו, והיו גאים שמנגקה מפורסם צמח מהעיר שלהם, אבל עדיין לא פגשתי אף אחד שהכיר אותו בעבר, או ידע בדיוק היכן הוא גר או עובד.
בערב חזרתי לספינה, ואייס חזר כשעה אחריי כשהוא מורעב. מזל שהספקתי להכין אוכל. הוא טרף את הארוחה ואז צנח לישון קצת על השולחן, כהרגלו. כשהוא הרים את הראש, חיוך שובבי היה מתוח על שפתיו. "הצלחתי היום להשיג גם כסף, וגם אימון טוב בהאקי למחר." הוא אמר בעיניים נוצצות. "באמת?" שאלתי. "אני לא הצלחתי להשיג שום דבר היום. איזה אימון השגת?" "את לא מבינה איזה מזל היה לי." אייס התחיל לספר, "מצאתי אתר בנייה של גשר ענק, ניגשתי למנהל שם וניסיתי להתקבל, אבל המנהל התחיל לבלבל לי בשכל עם טפסים וכללים וכל מיני, התחלתי להתעצבן וכמעט הלכתי משם. אבל אז קלטתי שהקורה הענקית שהם מרימים אל הגשר עם מנוף עומדת להשתחרר וליפול, ישר על כל העובדים באתר." "עם האקי תצפית?" שאלתי אותו. "כן." ענה אייס. "זינקתי במהירות, כשאני עוטה האקי הקשחה על כל הגוף, ועצרתי את הקורה ברגע האחרון! מור, את יודעת מה זה אומר?" שאל אייס בהתלהבות. "מה?" שאלתי. "כשניסיתי להציל את לופי, ניסיתי לעשות בדיוק אותו הדבר." ענה אייס, "אבל לא הספקתי להגיע להאקי הקשחה מלא לפני שהאגרוף של אקאינו הארור פגע בי. בגלל זה נפגעתי. זו הייתה נקודת החולשה שבגללה כמעט איבדתי את חיי. ועכשיו הצלחתי להתגבר עליה! הספקתי לזנק ולהתחמש בזמן! אני חייב להמשיך ולהתאמן על זה, להיות עוד יותר מהיר וחזק, ואז לחזור חזרה ולהביס את הקסאמה הזה!" אמר אייס בקול מלא התלהבות ונקמה. "נו, ומה קרה אחר כך?" שאלתי, "איך קיבלת אימון למחר?" "אחר כך שלחתי את הקורה באגרוף מדויק בחזרה אל הנקודה בגשר שאליה הקורה הייתה אמורה להתחבר. העובדים שלא התעלפו מרוב פחד עמדו ומחאו לי כפיים. כולם היו בהלם, ורצו לדעת איך עשיתי את זה. הסברתי להם שאני פשוט ממש חזק, אבל זה לא ממש הניח את דעתם. הייתה שם גם כתבת מקומית שבאה לסקר את הבנייה של הגשר, היא פשוט לא הפסיקה לשאול שאלות. עד שמנהל האתר הגיע אלי, קד לי ולחץ את ידי בתודה. 'אני לא יודע איך להודות לך,' הוא אמר לי בהתרגשות, 'הצלת עכשיו את כל האנשים האלה וגם את פרויקט הבנייה שלי! איך אני יכול לגמול לך? אם יש משהו שאוכל לתת לך, רק תגיד.' כמובן שביקשתי ממנו את האפשרות להתאמן באתר הבנייה שלו, אבל הוא אמר שהחל ממחר, כולם יוצאים לחופשה כי החגים בפתח. בסופו של דבר הוא גם נתן לי כסף, וגם קבעתי איתו שאגיע מחר להתאמן, והוא בעצמו יבוא לתפעל עבורי את המנוף. אולי גם נצליח להשלים חלק מהגשר באימון הזה." החגים? התפלאתי. אוי, נכון, ראש השנה האזרחי! ולמחרת... בהחלט יש משהו שאני צריכה לעשות מחר, החלטתי. "בהצלחה מחר באימון." חייכתי אל אייס שמשך אותי אליו והצמיד את שפתיו אל שפתיי.

PortgasDMor

04/09/2018

למחרת מוקדם בבוקר אייס עזב את המיטה חרישי כחתול. רק הצניחה הפתאומית בטמפרטורה מתחת לשמיכה גרמה לי לפקוח עין כסדק. "אייס?" מלמלתי. "ששש..." לחש אייס, "תחזרי לישון. אני הולך להתאמן." "בהצלחה." איחלתי לו, בעת שהוא רכן מעל העריסה של שירו הישן והעיף אליו נשיקה באוויר. אייס עזב במהירות ואני ניסיתי ללא הצלחה לחזור לישון. בסופו של דבר החלטתי לקום, התארגנתי, טיפלתי בשירו שגם הוא התעורר בינתיים, האכלתי אותו, ובשעה שנפתחו החנויות יצאתי לדרך, לחפש מתנה לאייס ליום הולדתו. הוא יהיה בן 21, חשבתי בהתרגשות. כולם חושבים שהוא מת בן 20... לא ייאמן. הסתובבתי קצת בחנויות, עד שמצאתי עבורו מעיל עור שחור ארוך, דומה לזה שהוא לבש באי החורף, דראם. מאז שאייס תיקן את הקעקוע שלו, הוא העדיף תמיד להסתובב בלי חולצה, ומפני שהקור לא מפריע לו, לפעמים הוא שכח שחורף עכשיו ונכנס לעימותים במקומות שלא מקובל להיכנס אליהם חשופים. אז קניתי את המעיל, וגם חוטי רקמה בסגול ולבן ומחט חזקה כדי לרקום על עור, וחזרתי אל הספינה. אחרי שהאכלתי את שירו (שוב, כי תינוקות אוכלים לעתים קרובות, ולשירו הקטן יש תיאבון בריא), הנחתי אותו בעריסה וישבתי לרקום את הסמל שאייס כל כך גאה בו על גב המעיל.
אחרי כשעה, שמעתי לפתע קריאה מהוססת מהרציף שאליו הייתה קשורה הספינה. "סליחה? יש כאן מישהו?" הצצתי בחלון הצדדי הקטנטן, אך לא הצלחתי לראות הרבה מלבד זוג רגליים בכפכפי גומי. עוד משוגע שמסתובב בחורף כאילו זה קיץ, חשבתי לעצמי. אני רק מקווה שזה לא מישהו שאייס הסתבך איתו... השארתי את שירו הישן בעריסה, ועליתי אל הסיפון. "שלום," בירכתי אותו וקדתי בהיסוס. "אפשר לעזור לך?" מולי עמד יפני שמנמן, מעט מרושל, עם זקנקן בן יומיים, ובחיוכו המהוסס שן אחת שבולטת מעט מעל האחרות. הוא החזיק בידו עיתון. איפה ראיתי אותו בעבר? שאלתי את עצמי. אבל התגובה שלו למראי הייתה מופתעת הרבה יותר. "ס- סליחה..." הוא גמגם, "אולי טעיתי בספינה..." הוא האט את קצב דיבורו כשהבין שאני תיירת, אבל אז הרים את עיניו אל דגל הפיראטים שבראש התורן ופנה אליי שוב. "אולי את יודעת איפה אני יכול למצוא את האיש הזה?" הוא הגיש לי את העיתון. באחד העמודים הפנימיים, תמונתו של אייס הופיעה בשחור-לבן על רקע גשר ענק בבנייה. "כתבו על אייס כתבה?" שאלתי בהפתעה, "זאת הספינה שלו," עניתי לאיש. "הוא יחזור יותר מאוחר. רגע..." נפל לי פתאום האסימון, "אייצ'ירו אודה?" עיניי נפערו בתימהון. כל כך הרבה זמן אנחנו מחפשים אותו, והנה הוא כאן, מחפש בעצמו את אייס! "כן, נעים מאוד." הנהן אודה בנימוס. "שמי מור. פורטגאס די מור." הצגתי את עצמי, "אייס מחפש אותך כבר כמה חודשים, אני מתנצלת מראש אם הנימוסים היפניים שלי לא מושלמים, אבל אולי תיכנס, אני מקווה שהוא יחזור מהר." הצבעתי על הספסל המרופד בקבינה של הספינה. "זה בסדר," הוא ענה, כשעיניו פעורות בתימהון, "אני מבין שאת לא מכאן." הושטתי לו את ידי והוא דילג אל הסיפון. "יש לי כל כך הרבה שאלות," הוא אמר, "שאני לא יודע מאיפה להתחיל..." "שב בבקשה," עניתי לו, "אולי נתחיל מכוס תה? תה שחור או תה ירוק?" שאלתי אותו. "תה שחור, תודה רבה." הוא ענה והתיישב. ירדתי בזריזות לבטן הספינה, הרתחתי קנקן תה והעליתי לסיפון תה שחור ועוגיות. התיישבתי מול אודה, שאמר אלי "אני לא מבין כלום. אולי תספרי לי, מהתחלה, מה קורה כאן? איך זה ייתכן?" אז ישבתי וסיפרתי לו, הרבה יותר ממה שסיפרתי לאמא שלי, איך נפגשתי עם אייס באימפל דאון, איך העברתי אותו לעולם שלנו והייתי צריכה כל בוקר להחזיר אותו, ולבסוף איך הצלחתי להציל אותו ברגע האחרון בעזרת הדמעות של מרקו, ואיך העברתי אותו לבית חולים בישראל, שם ניתחו אותו והצילו את חייו. אודה ישב והקשיב מרותק, אך פיו נפער בתימהון כשפתאום שירו התעורר והודיע על קיומו בבכי חזק. "סליחה," אמרתי לאודה, "מיד אשוב." ירדתי למטה, הרגעתי את שירו והחלפתי לו, ואז הכנתי לו בקבוק ולקחתי אותו איתי למעלה אל הסיפון. "שירו-קון, בוא תגיד שלום לאודה-סאן," אמרתי לתינוק, אודה חייך מאוזן לאוזן. "לא ייאמן!" הוא אמר, "הוא כל כך דומה לאייס כשהיה תינוק! וגם קראתם לו שירו... תמשיכי לספר לי, בבקשה, עכשיו אני עוד יותר סקרן." בזמן שהאכלתי את שירו, המשכתי וסיפרתי לאודה על המסע שלנו מישראל לכאן, ועל כל ההרפתקאות שעברנו בדרך. "ראיתי בפייסבוק את התמונה של רע, אל השמש," אמר אודה כשסיפרתי לו על הרפתקאותינו במצרים. "לא העליתי בדעתי שזה אייס." כשסיפרתי לו על הסערה שחווינו, ואיך בקושי הצלחתי להציל את אייס בפעם השנייה, הוא צחק ואמר, "את ממש בת ים, מה?" "כמעט." עניתי לו בצחוק. בדיוק כשסיפרתי כבר על איך התחלנו לחפש אותו ביפן, שמעתי את אייס קורא לי מקצה המרינה. הנחתי במהירות את שירו על הרצפה לרגלי אודה, שיתאמן בהרמת ראש וגלגולים מהבטן לגב וההפך. "שים עליו עין לרגע, בבקשה," ביקשתי מאודה וקפצתי אל המזח, היישר לזרועותיו של אייס שהגיע בריצה, הרים אותי וסובב אותי באוויר בהתרגשות.

PortgasDMor

07/10/2018

לאייס כמעט ואין ריח של זיעה. הזיעה שלו בדרך כלל מתאדה או נשרפת ואז נשאר ריח קלוש של ל"ג בעומר. שאפתי את ריח המדורה המוכר מחזהו של אייס כשהוא הניח אותי שוב על הרציף ואמר בהתלהבות, "איזה אימון אדיר זה היה! אני כבר שולט בהאקי הקשחה על כל הגוף תוך שבריר שנייה! אה, וגם הגשר התקדם לא רע." "יום מוצלח בהחלט," עניתי לו בחיוך גדול. "יש לנו אורח." "מי?" אייס הרים את עיניו אל אודה, שקם ממקומו כדי להחוות קידה. "מי שחיפשנו כבר הרבה זמן." עניתי, "אייס, תכיר את אייצ'ירו אודה." החוויתי בידי. אייס ואודה החליפו מילות נימוסין רשמיות, אבל אז, אייס קפץ לפתע אל תוך הספינה, ואסף במהירות את שירו, שכמעט התגלגל דרך הדלת הפתוחה אל המדרגות לבטן הספינה. "שירו-קון, כבר אתה רוצה ללמוד לרדת במדרגות?" שאל אייס כשהוא זורק את שירו גבוה באוויר, ותופס אותו לקול צחוקו המתגלגל של שירו. "שירו, על שם שירוהיגה?" שאל אודה. "כן," ענה אייס. "על שם אוייג'י." אייס סובב אליו את גבו עם הקעקוע המתוקן. אודה פער את פיו. "אפילו שאני רואה אותך, אפילו שמור סיפרה לי, אני עדיין לא קולט." הוא אמר. "איך זה יכול להיות שאתה כאן? אני ראיתי במו עיניי... אני ראיתי מה קרה לך... והצלקת הזאת שמסביב לקעקוע, לא להאמין..." "ראית?" שאלתי, עוברת בחזרה מהרציף אל הספינה. "כאילו... גם אתה נכנס פנימה לעולם שלהם?" "תמיד חשבתי שזה רק בדימיון שלי," ענה אודה. "כן, אני נכנס. ואז אני חוזר ומצייר את המנגה של מה שראיתי. אבל מעולם לא העליתי בדעתי שעוד מישהו יוכל להיכנס, ובטח לא שמישהו משם יוכל לצאת לעולם שלנו!" התלהב אודה. "אני חייב לחזור לשם." קטע אותו אייס. "תחזיר אותנו בבקשה עכשיו!" "עכשיו?" חזר אחריו אודה, "אני לא יכול. וגם אם הייתי יכול, אני לא בטוח ש..." אודה נתלה מצווארונו באגרופו הימני של אייס, "תחזיר אותנו, עכשיו!" חזר אייס בשיניים חשוקות וגבות מכווצות, כשלהבה פורצת ממצחו. "אייס! אייס!" צעקתי, קולי נוסק לגבהים, "אייס, אל תפגע באודה! אם תפגע בו, אולי לעולם לא תצליח לחזור!" בהילוך איטי, אייס החזיר את אודה החיוור לרצפה, ועזב את חולצתו. "סליחה." הוא אמר בקול נמוך. "לפעמים אני מתלהט מהר מדי." אודה כיחכח בגרונו כדי למצוא שוב את קולו. "מצטער, אני באמת לא יכול. יש עכשיו דילוג זמן של שנתיים, שבו גם אני לא יכול להיכנס לעולם שלך. בגלל זה אני כותב עכשיו על הילדות שלך ושל לופי." "הילדות שלי?" שאל אייס. "תכתוב גם על אחי השני, סאבו." אייס הצביע בימינו על ה-S עם האיקס שעל זרועו השמאלית. "זה היה הסמל שלו. זו תהיה מחווה יפה לזכרו." שניהם שתקו לכמה שניות. "אבל אני באמת חייב לחזור," אמר אייס לבסוף. "תבין, אני נשבעתי ללופי שאני לעולם לא אמות. והנה אני חי, והוא חושב שאני מת. הוא יישבר לגמרי, אולי אפילו ינטוש את החלום שלו, להיות מלך הפיראטים. אני לא רוצה לחיות עם החרטה הזאת, לחשוב שבגללי הוא איבד את חלומו." "לופי בסדר, אייס." ענה לו אודה. "ג'ינביי היה איתו ברגעי המשבר. הוא לא איבד את חלומו - בדיוק להיפך. עכשיו כשהוא חושב שאף אחד אחר מלבדו לא יוכל להציל את כל מי שיקר לו, הוא נחוש עוד יותר להתחזק מעל כולם ולהפוך באמת למלך הפיראטים. אני חושש שדווקא אם הוא יגלה עכשיו פתאום שאתה חי, חלק מהנחישות הזאת תיעלם והוא לא יצליח במשימתו. אם יש משהו שאני באמת רוצה," המשיך אודה, "זה שלמרות שכל הסיכויים לרעתו, לופי יצליח להגיע ולהיות מלך הפיראטים הבא." "גם אני רוצה," אמר אייס. "ואני רוצה גם לעזור לו להגיע לשם. ויש עוד דבר. אני מכיר את הנקאמה שלי. אחרי מה שטיץ' עשה, ואיך שהוא חילל את גופתו של אוייג'י, אני בטוח שהם יתכננו קרב נקמה נגדו. אבל הם לא מבינים עם מה יש להם עסק! אני נלחמתי נגדו, אני יודע מה הוא מסוגל. אני חייב להזהיר אותם, אחרת הוא יביס את כולם! אפילו את מרקו!" "אני מצטער, אייס." השיב אודה. "החששות שלך היו נכונים. מלחמת הנקמה כבר פרצה, והצוות שלך נחל תבוסה מוחצת." "מה?!" קרא אייס. "כל המפקדים ירדו למחתרת," המשיך אודה, "אף אחד לא יודע איפה הם כרגע. גם לא אני." "לעזאזל!" קילל אייס. "אתה יודע מה?" אמר אודה, "אני צריך ללכת, אז בוא נעשה כזה דבר. מחר, יש לי יום הולדת." "גם לאייס!" התפרצתי. "נכון!" הסכים אודה. "אני כאן כי אני תמיד חוגג את יום הולדתי בבית הוריי. תבואו לשם מחר, ובינתיים אני אחשוב מה אפשר לעשות בקשר אליך." אודה רשם את כתובת הוריו בשולי העיתון, קרע את הפינה עם הכתובת והושיט לי את הנייר. "נתראה מחר!" הוא נופף בידו לאייס, שעדיין היה המום בגלל החדשות על הצוות שלו, קפץ אל הרציף והלך.

PortgasDMor

21/11/2018

טוב, אז לכבוד יום ההולדת של זהבה, סוף סוף כתבתי על יום ההולדת של אייס. מזל טוב זהבה!

"מור..." אייס תפס בכתפיי, אצבעותיו חופרות מעט עמוק יותר ממה שהוא התכוון. "הנקאמה שלי..." הרגשתי את חום גופו עולה בעודו מנסה להשתלט על רגשותיו. "כולם בחיים," עניתי בעודי מלטפת בעדינות את גבו בתנועה מרגיעה, "ובמקום בטוח. הזמן לטפל בקורוהיגה עוד יגיע. מחר נדבר עם אודה ונמצא פתרון." אייס השפיל אלי את מבטו וחום גופו התאזן. "אני לא יודע איך את עושה את זה," הוא אמר בקול נמוך, "אבל את תמיד מצליחה לאזן אותי." הוא קירב אלי את שפתיו, אבל אז: ספלאש! שירו הצליח לגלגל את עצמו מעל דופן הספינה ישר למים! מיד קפצתי אחריו למים העכורים של המרינה, תפסתי אותו והרמתי אותו החוצה. "שירו!" קראתי, "שובב שכמוך, זה מסוכן!" צחוקו התינוקי התערבב בצחוקו של אייס, שהושיט את ידיו לאסוף את שירו ממני. "לא הייתי מצפה ממנו לפחות מזה." אמר אייס בחיוך מאיר עיניים. "לא הולך להיות לי קל איתו, מה?" אמרתי בעודי יוצאת מהמים השמנוניים. "כדאי שתיכנסי להתקלח," הציע אייס. "המים פה מלאים בשמן מנועים. אני ארחץ את שירו." בחבית, אלא מה?

"צריך להביא לאודה מתנה." אמרתי לאייס חצי שעה מאוחר יותר. "מתנה?" שאל אייס, "הממ... לצאת לצוד משהו בשבילו אולי?" "לצוד?" צחקתי. "יותר בכיוון של משהו שיישאר לו כמזכרת. יש לו מספיק כסף, אז גם מתנה קנויה לא תרגש אותו." "מה הוא אוהב?" שאל אייס. "את לופי!" עניתי בלי לחשוב פעמיים. אייס צחק. "גם אני מתגעגע לבאקה החלשלוש הזה, אבל אי אפשר לתת אותו מתנה." "אולי... כובע קש?" שאלתי פתאום. "אייס, למדת, נכון? למדת להכין כובע קש בוואנו! בוא נכין לאודה כובע קש אמיתי!" "הכובעים של וואנו הם לא בדיוק כמו הכובע של לופי," ענה אייס, "אבל... אני חושב שאני יודע איך לעשות את זה. הבעיה היא שעכשיו לא העונה לאסוף קש יבש." "זאת באמת לא בעיה, אייס," צחקתי. "בעולם הזה יש חנויות שמוכרות כל מיני חומרי יצירה לעבודות יד. אני בטוחה שנמצא קש." "אז בואי נלך!" הכריז אייס, כשהוא מכניס את שירו למנשא. "רגע," עצרתי אותו, "גם לי יש מתנה בשבילך. ליום הולדתך ה-21!" נכנסתי לבטן הספינה והוצאתי את המעיל השחור, שהסמל של שירוהיגה התנוסס כעת על גבו בגאון. "מזל טוב, תתחדש!" אייס הביט בי בעיניים פעורות. "מה, אף פעם לא קיבלת מתנת יום הולדת?" שאלתי אותו. אייס הניד בראשו. "בדרך כלל," פתח אייס, "יום ההולדת שלי היה יום שבו תהיתי ביתר שאת האם זה היה טוב שנולדתי בכלל. תמיד הייתי עצבני ביום הזה, ואפילו לופי, שניסה בהתחלה לשכנע אותי לחגוג, הבין בסופו של דבר שעדיף לעזוב אותי לנפשי." אייס לקח נשימה, עצם את עיניו ופקח אותן שוב, כשמבטו מתלכד במבטי. "בשנה שעברה, קיבלתי סוף סוף את התשובה שחיכיתי לה כל חיי. אז אני מניח שהשנה, אני יכול סוף סוף לחגוג." זווית פיו התרוממה בחיוך כשהוא לקח ממני את המעיל ולבש אותו. "וואו, פשוט מהמם עליך!" אמרתי. שוב התקרבנו לנשיקה, אבל שירו שנמעך בין שנינו במנשא התחיל למחות בקול. שנינו פרצנו בצחוק ויצאנו לחפש חנות לחומרי יצירה.

אחרי שמצאנו את מבוקשנו, המשכנו להסתובב בעיר החגיגית בעוד הערב יורד. קרקור מקיבתו של אייס הוביל אותנו למסעדה, כמה רחובות מהמרינה. השכבנו את שירו הרדום על ספה קטנה שהייתה שם לידינו, ופצחנו בארוחת ערב חגיגית, כשאייס כמובן מזמין מנה אחרי מנה, ובסופו של דבר צונח בראש מתנודד אל השולחן. אחרי כמעט שנה של חיים לצידו, פיתחתי כבר אינסטינקט מתי לסלק את הצלחת שמתחתיו, כדי שהוא לא יצטרך אחר כך לעמול שעה כדי לנקות את הכובע. כשאייס נרדם, סימנתי למלצרית וביקשתי שיביאו לנו עוגה שלמה עם 22 נרות יום הולדת. "עוגה שלמה? לא פרוסה? את בטוחה?" שאלה אותי המלצרית באי אמון. "כן, עוגה שלמה. זו הפעם הראשונה שהוא באמת חוגג, אני רוצה שזה יהיה מושלם." עניתי. כשאייס הרים את ראשו, שלושה מלצרים עם עוגה שלמה ונרות דולקים החלו להתקרב אל השולחן שלנו, כשהם שרים לאייס יום הולדת שמח. אייס שפשף את עיניו. "אייס, תביע משאלה ותכבה את הנרות," אמרתי לו. "הלוואי... הלוואי ש..." התחיל אייס. "בלב." הזכרתי לו. אייס סיים את המשאלה שלו בלחישה בלתי נשמעת, ונשף על הנרות. הנרות דעכו אבל הלהבה שלהם מיד זינקה שוב, ופצחה בריקוד כזה שרק אייס מסוגל לגרום לו. אייס העביר את אצבעו בלהבות עד שנוצרה הצורה I♥U. כשהחיוך על פניי הגיע מאוזן אל אוזן, אייס אסף לבסוף את האש, הגיש לי פרוסה אחת והתחיל לטרוף את השאר. "כדאי שתקחי את שירו ותצאי." אמר אייס בפה מלא. בקושי הספקתי לצאת, ואייס הגיע מאחוריי, חיבק אותי חזק ונשא אותי בקפיצה ישר אל הגג. המלצרים יצאו מהמסעדה והביטו שמאלה וימינה במורד הרחוב. "איפה הם לעזאזל?" שמענו אותם אומרים זה לזה, "הרגע הם היו פה! כאילו בלעה אותם האדמה! איזו חוצפה! לברוח בלי לשלם על כל מה שהם אכלו!" אייס ואני החזקנו יד על הפה כדי לא לפרוץ בצחוק, ואייס אחז בי שוב וניתר אל הגג הסמוך, וכך התקדמנו מגג אל גג עד שהגענו אל בניין גבוה, שמתחתיו התאספו המון אנשים חוגגים. "כנראה שזו הכיכר המרכזית של חגיגות ראש השנה האזרחי," ציינתי, "לקראת חצות כולם יספרו לאחור ויתנשקו." "באמת?" אייס הוריד ממני את המנשא עם שירו הישן, והעמיס אותו על גבו. "אז אם ככה, גם לנו מגיע." עשר, תשע, שמונה, ספר כל הקהל שמתחתינו, ואייס קירב אותי אליו, הכניס אותי בין כנפות המעיל, ליטף את שערי והרים את סנטרי. שלוש, שתיים, אחד-- שפתותינו נפגשו לנשיקה חמה וארוכה, בעוד השמיים שמעלינו החלו לזהור באור הזיקוקים המסמלים את כניסת השנה החדשה. "דה! דה!" שמענו את שירו מאחורי גבו של אייס קורא אל האורות המנצנצים בשמיים ללא טיפת פחד מקולות הנפץ. אבל לא עצרנו בגללו את הנשיקה. התנשקנו עד שכבר לא נשאר לנו אוויר, וכל הזיקוקים כבו. ואז, בקשת גדולה, כשאש פורצת מרגליו כמו זיקוק אחד אחרון, אייס זינק מהבניין הגבוה בעודו מחבק אותי ונושא את שירו על גבו, וירד ישר אל הספינה שלנו שבמרינה. השכבנו את שירו בעריסה שלו והמשכנו לחגוג זה עם זו בפרטיות עד השעות הקטנות של הלילה.
 

PortgasDMor

01/01/2019

למחרת בבוקר התעוררנו בשעה מאוחרת, והתחלנו להכין את כובע הקש. אייס החל לשזור את הקש מהאמצע בעיגולים הולכים וגדלים, ואני הסתכלתי כיצד הוא עושה זאת. לאחר מספר דקות, שמתי לב שאצבעותיו מתחילות להאדים מהמאמץ והחיכוך עם הקש. "תן לי להמשיך," ביקשתי ממנו. "נראה לי שהבנתי איך עושים את זה, והאצבעות שלי יותר דקות, יהיה לי קל יותר." אייס כמעט העיף אליי את הכובע. "כן, בהחלט." הוא ענה, "לפני שאני אשרוף בטעות את הדבר הזה ונצטרך להתחיל מהתחלה." תפסתי את הכובע והמשכתי לקלוע אותו שתי וערב תוך כדי סיבוב. מדי פעם אייס התערב ונתן עצה, או תיקן את המתח בכובע כך שיתאים להיקף המשתנה. בסופו של דבר יצא לנו כובע לא רע בכלל! תפרתי אליו רצועת בד אדומה כמו של לופי וארזנו הכל בקופסת מתנה.
בשעה היעודה התייצבנו מול פתח ביתם של ההורים של אודה, חלצנו את הנעליים בכניסה והתקבלנו בברכות ובקידות. שוב התנצלתי על הנימוסים היפניים הלא-מושלמים שלי, אבל אמו של אודה היסתה אותי עם "הכל בסדר, אנחנו מבינים שאת לא מכאן, לא ניעלב אם תתנהגי בצורה שונה מהמקובלת." זו הייתה יום הולדת ביתית משפחתית חמה ועליזה. היו שם אודה ואשתו ושתי בנותיהם הקטנות, אחותו וההורים המבוגרים שלו. הנחנו את שירו על הרצפה כדי שיוכל להתאמן בגילגולים שלו במרחב גדול יותר ממה שיש לו בספינה, ואנחנו ישבנו להתארח. כשהגיע שלב המתנות, הגשנו לאודה את כובע הקש, ארוג ידנית בסגנון וואנו, ואודה ממש התרגש. "לא תיארתי לעצמי שאי פעם אקבל לכאן מתנה משם!" הוא שמח והניח את הכובע על ראשו, "תודה רבה רבה! גם לי יש מתנה עבורך, אייס." אודה הגיש לאייס אריזת מתנה מלבנית שטוחה. אייס פתח את האריזה, בפנים, במסגרת עדינה, היה ציור. מנגה צבעונית: אייס, אני ושירו הקטן מוחזק על הידיים. זו הייתה תמונה של פלג הגוף העליון. אייס ללא כובע, ועם הצלקת הענקית שהחלימה מעטרת את בטנו. אני, בגרסה ציורית עם שיער חום גולש ועיניים גדולות וירוקות, לבושה בבגד ים חושפני, ושירו, שנראה כמעט כמו אייס כשהיה תינוק, עם נמשים ושיער חום כהה. אייס פער את פיו. "זה יפהפה! תודה רבה!" הוא פנה אלי, "מור, תראי, יצאת ממש יפהפיה!" "כן, העיניים שלי נראות מדהים! כל כך גדולות!" צחקתי. "דווקא אני אוהב יותר את העיניים האמיתיות שלך." אמר אייס כשהוא מפנה בעדינות את סנטרי כך שאביט אל תוך עיניו. "אמנם הן קטנות, אבל כמה גוונים יש בהן! חום וצהבהב וירוק וקצת אפור, ואישון שחור במרכז..." "תביא, אני מיד מתקן את זה!" אודה חטף את הציור מידו של אייס, שהיה שקוע בכלל בלהביט בעיניי והתקרב באיטיות לנשק את שפתיי.
"נו, איך עכשיו?" שאל אודה כשהנשיקה הסתיימה, מחזיר לאייס את הציור. "מדהים!" אמר אייס בעיניים נוצצות. "הלוואי שהיא הייתה נראית ככה בעולם שלי. בזה הרגע הייתי חוזר איתה לשם!" אודה צחק. "אני חושב שמעכשיו היא כבר לא תהיה בלתי נראית אם היא תיכנס שוב לעולם שלך."
"אז, אודה-סאן," פנה אליו אייס לאחר שתיקה קלה, "הצלחת לחשוב על פתרון עבורינו? יש דרך שבה נוכל לחזור? עכשיו?" אודה חייך בחוסר נוחות. "אמרתי לך אתמול, אייס," אודה שיפשף את צאוורונו במקום שבו אייס הרים אותו אתמול. "אוכל לעזור לך לחזור רק בשנה הבאה. אבל-" המשיך אודה כשאייס נעץ בו מבט חודר, "אני רוצה להבין כמה דברים קודם. מור," הוא פנה אליי, "את בטוחה שאת רוצה לחזור איתו? מסוכן שם, את יודעת. לא עדיף שאת ושירו תישארו כאן, במקום בטוח?" זווית פי התרוממה לחיוך שובב. "אודה-סאן, אני נולדתי בישראל. אני רגילה לחיות בצל הסכנה. ושירו - שירו הוא הבן של אייס. הנכד של..." היססתי קצת כדי לאפשר לאודה להבין למי אני באמת מתכוונת, אבל לבסוף אמרתי "של שירוהיגה זכרונו לברכה. כבר עכשיו אני רואה כמה הוא עומד להיות חזק. תראה כמה מרץ יש לו!" אמרתי בעודי מרחיקה אותו בפעם העשירית מהאח הבוערת. "אם שירו יישאר לגדול כאן, עוד ידביקו לו איזו תווית של בעיות קשב וריכוז או משהו וידחפו לו ריטלין. לא. שירו לא מתאים לכאן. הוא צריך את הסכנות של העולם של אייס להתפתחות תקינה." "חוץ מזה," קטע אותי אייס, "הם המשפחה שלי ורק אם הם יבואו איתי אוכל להגן עליהם. אני לא רוצה שהבן שלי ייאלץ לגדול כמוני, בלי אבא שיגן עליו ויכוון אותו בחיים!" "אני מבין," אמר אודה. "אבל יש לי עוד שאלה. אני חושש שאם תחזור, ולופי ידע שאתה בחיים, אחרי שכבר התאבל עליך, הוא עלול לאבד את הנחישות שהוא רכש בעקבות החוויה הזאת. אני חושש שאם תיפגשו, הוא יחזור לסמוך עליך במקום על עצמו ולא יצליח להגיע להיות מלך הפיראטים." "קסו," קילל אייס, "יש משהו במה שאתה אומר... אבל אני חייב לחזור. גם הצוות שלי צריך אותי. ויש לי כמה חשבונות לסגור. אולי אני פשוט אשתדל לא להיפגש עם לופי עד שהוא יגשים את החלום שלו? אולי אצליח איכשהו לעזור לו מאחורי הקלעים." "זה לא מספיק." ענה אודה, "מספיקה תמונה אחת בעיתון, ובכלל כל מי שיזהה אותך ישר ישלח את חיל הים אחריך. אתה חייב לרדת למחתרת. אסור שידעו שאתה חי." "אז מה אתה מציע?" שאל אייס. "יש דרך..." היסס אודה, "אבל תצטרך ללבוש מסכה כמעט כל הזמן." "מסכה?" שאל אייס. "כן. כשאני נכנס לשם, גם אני לובש מסכה. אני משתדל שלא יראו אותי במנגה, אבל לפעמים בכל זאת רואים. ככה לא מזהים שאני בעצם שם. אני יכול לתת לך את המסכה שלי. אבל אסור לאף אחד לדעת מי אתה, מלבד אלה שכבר יודעים." אייס שקל את הרעיון לרגע. "אוקיי... זה יכול לעבוד. אולי זה יעזור לי גם בקרבות, לפחות באלמנט ההפתעה."
אמו של אודה קראה לנו לשולחן, ואנחנו התרווחנו עם אוכל ושתייה ושיחה על דברים פשוטים כמו תינוקות וגידול ילדים. בשלב כלשהו אייס נרדם. הוא ממש צנח אל הרצפה ולמעשה חסם לשירו את הדרך את האח הבוערת בזמן שישן. הנשים ממשפחתו של אודה היו קצת בשוק, אבל אודה עצמו צחק. "אמרתי לכן שיהיה קצת מוזר איתם. לפחות הוא רק ישן על הרצפה." גיחך אודה.
כשאמו של אודה הביאה שתי עוגות יום הולדת בעלות ריח משכר, אייס התעורר והתיישב בבת אחת. הוא ניגב את עיניו במפה שגלשה מפינת השולחן, ומיד חזר לפוקוס. הוא הדליק את הנרות, ושוב ביצע בהם תעלולים לקול צחוקן של הבנות הקטנות של אודה. "הוא קוסם, נכון?" שאלה הגדולה מביניהן. "כן, הוא קוסם." ענה אודה, ואייס ואני פרצנו בצחוק.
אחרי שהעוגות חוסלו עד לפירור האחרון, שאל אייס את אודה, "אבל מה לעזאזל אני אעשה כאן עוד שנה שלמה? אני לא מצליח אפילו למצוא דרך נורמלית להתאמן ולהתחזק בזמן שאני פה. כולם פה חלשים כל כך!" "חשוב לך יותר להתאמן בהאקי, נכון?" שאל אודה, מהורהר. "כן." ענה אייס. "חשוב לי לחזק את נקודות התורפה שלי. אבל אין פה מי שיכול לאמן אותי בהאקי." "דווקא יש." ענה לו אודה. "אני מכיר אחד או שניים, תרצה שאפנה אותך אליהם?"
 

PortgasDMor

12/02/2019

לפני שנתחיל, מכיוון שאומנויות לחימה הן לא ממש התחום שלי, אני רוצה להודות לרון, אלי ועידן, חברי נקאמה שעזרו לי בהעלאת רעיונות ובמציאת מאסטר לאייס, אדם אמיתי שקיים בעולמנו.

אייס פער את פיו. "יש מאמנים של האקי כאן, בעולם הזה?" שאל אייס בתימהון. "ברור," ענה לו אודה בחיוך, "הרי האקי הוא אנרגיית החיים. יש מספר אומנויות לחימה שמבוססות עליו. חכה שנייה, אתקשר לחבר טוב שלי. אמנם הכרתי אותו באחד המפגשים של תעשיית הקולנוע, אבל יש לו המון ידע באומנויות לחימה." אודה שלף את הטלפון הסלולרי שלו, חיפש מעט את המספר והתקשר. "שלום, ג'קי-סנסיי," אמר אודה. "מה שלומך, ידידי?" "אודה-סאן!" נשמע קול ידידותי ומוכר למדי מן העבר השני. תהיתי מאיפה מוכר לי הקול הזה, ומהו המבטא - לא יפני, אבל... "היום יום ההולדת שלך, נכון?" אמר ג'קי, "התכוונתי להתקשר אליך, הקדמת אותי! יום הולדת שמח, קודם כל. מה שלומך אתה?" "בסדר גמור, תודה," ענה אודה. "חוגג פה עם משפחתי ועם ידיד שגם לו יש יום הולדת היום." "מזל טוב גם לידיד שלך!" קרא ג'קי כשחיוך בקולו. "ג'קי, אני רוצה לבקש ממך טובה." אמר אודה. "אני מחפש מאסטר להאקי עבור הידיד שלי." "אתה מתכוון לצ'י," אמר ג'קי. "כן," ענה אודה, "הבחור כאן עוסק באומנויות לחימה ברמה גבוהה מאוד, הוא מחפש מאסטר עולמי שיביא אותו ממש לטופ, אתה מבין מה אני מתכוון?" שאל אודה. "מאסטר עולמי? חבל שברוס לי כבר הלך לעולמו," אמר ג'קי בעצב, "הוא היה המודל לחיקוי שלי. גם המאסטר שלו, ייפ מאן, כבר לא בין החיים... רגע! נזכרתי במשהו, שמעתי שהבן שלו, ייפ צ'ון, עדיין מלמד! למרות שהוא כבר די זקן, אני חושב שאין מישהו חי כיום שמתעלה עליו. הוא עוסק בווינג צ'ון קונג פו. זה משהו שיכול להתאים לידיד שלך?" "בהחלט!" ענה אודה, "האם תוכל לארגן להם מפגש?" "הממ... הוא חי בהונג קונג..." ענה ג'קי, מהורהר. "יש לי רעיון!" קפץ ג'קי לפתע, "רציתי לארגן איזה קורס צ'ופר מיוחד לפעלולנים שלי לקראת הסרט החדש. אולי אני אביא את ייפ צ'ון אליי! היי, בחור, שומע? מה שמך? אתה חושב שאתה מספיק מוכשר כדי להיות פעלולן?" התלהב ג'קי. "שלום ג'קי," ענה אייס בנימוס, "שמי פורטגאס די אייס. מה זה פעלולן?" ג'קי פרץ בצחוק. "אודה-סאן, אתה עובד עליי? זה אחד המדבבים שלך? הם לא מספיק בכושר בשביל ללמוד אצל ייפ צ'ון." לפתע פתאום ירד לי האסימון. ג'קי הוא - לא אחר מאשר - ג'קי צ'אן! השחקן והבמאי הידוע של סרטי קומדיית פעולה רבים בסגנון קונג פו. "אייס, להיות פעלולן זה תפור עליך!" אמרתי והוספתי בלחש "אני אסביר לך אחר כך." אודה ענה לג'קי, "לא, הוא לא מדבב, הוא משתמש בכינוי של אחת הדמויות במנגה שלי, כשתראה אותו תבין למה. הוא מסוגל להיות פעלולן מעולה, אם הוא ירצה בכך. אבל נראה לי שהוא יותר מעוניין כרגע להתאמן ולהשתפר בהאקי." "נכון." גיבה אותו אייס. "אייס-סאן," פנה אליו ג'קי, "אני מוכן לעשות איתך עסק: אני אארגן לך פה קורס של כמה חודשים עם המאסטר הטוב בעולם, ביחד עם שאר הפעלולנים שלי, אתה תביא את הצ'י שלך למקסימום, ובתמורה תשתתף בסרט הבא שלי כפעלולן. מתאים לך?" "מתאים." ענה אייס כשזווית פיו מתרוממת לחיוך. "לאן אני צריך להגיע?" "להוליווד כמובן!" ענה ג'קי, "למרות שייקח לי קצת זמן לארגן את הקורס, ולהביא את ייפ צ'ון לכאן." "כמה זמן ההפלגה עד לשם?" שאל אייס. "הפלגה?" שאל ג'קי, מבודח. "קח מטוס!" "לא." ענה אייס, רציני. "מור ושירו יבואו איתי. אנחנו מפליגים." "תפסת את הדמות שלך ברצינות, הא?" שאל ג'קי, מתגלגל מצחוק. "תוכל לארגן את הקורס כך שיתחיל בעוד חודשיים?" התערב אודה, לפני שהשיחה תצא מכלל שליטה. "כן," ענה ג'קי, "חודשיים זה בערך הזמן שאני מעריך שייקח לארגן הכל." "מצוין, אם כך," ענה אודה. "אייס יגיע אליך בעוד חודשיים, לאחר שיחצה בהפלגה את האוקיינוס השקט."

"העיניים שלך נוצצות." העיר אייס לאחר שהשיחה נותקה. "זה היה ג'קי צ'אן, אייס! אתה קולט בכלל איזו הזדמנות נפלה בחלקך?" "מי?" שאל אייס בעודו מרים גבה. "ג'קי צ'אן, אני מתה על הסרטים שלו!" "אם גם את שמחה אז מצדי אפשר לצאת לדרך." אמר אייס, "אבל מה זה פעלולן? הסכמתי לו רק כי אמרת שזה תפור עלי, אבל אין לי מושג מה לקחתי על עצמי." "פעלולן בסרטים," הסברתי לאייס, "הוא מישהו שעושה במקום השחקנים הראשיים את כל הפעולות הקשות והמסוכנות שהם לא יכולים לבצע. למשל לקפוץ ממקומות גבוהים, או לעבור דרך אש, כאלה דברים." "אה, קלי קלות." אמר אייס. "יהיה נחמד להצטרף שוב לקבוצת אנשים שמתאמנים ברצינות. אולי אפילו אמצא מישהו שיוכל לספר אותי." אייס תחב בחוסר סבלנות את שיערו הארוך מאחורי אוזנו. במשך השנה שהוא בילה בעולמנו, שיערו התארך בכעשרים סנטימטרים. "אני יכולה להמליץ לך על ספר מעולה, כאן בקומאמוטו." הציעה אשתו של אודה. "שנציע לה לנסות לגזור לי את השיער?" קרץ לי אייס בשובבות. "עדיף שלא." השבתי בחיוך. אייס הוא לוגיה, כשמנסים לגזור לו את השיער, השערות הופכות לאש ומיד חוזרות לשלמותן. רק בעזרת האקי ניתן לגזור אותן. "חוץ מזה, יפה לך ארוך." "לא נוח להילחם ככה," ענה אייס. "אני מקווה שייפ צ'ון סנסיי יודע להשתמש במספריים."

כשעמדנו לעזוב, הזכיר לנו אודה, "בדיוק בעוד שנה, תגיעו לכאן. אני אחזיר אתכם בחזרה ואשמור על הגוף שלך, מור, ועל הגוף של שירו, שיישארו כאן. אני אכין לך מסיכה נוספת, אייס. תצטרך לנהוג בחשאיות רבה כשתגיע לשם. אסור שאף אחד יידע מי אתה, ובעיקר אסור ללופי לדעת. אבל תוכל לחזור ולסגור את החשבונות שלך מחוץ לסיפור של לופי." "זה בדיוק מה שאני מתכוון לעשות." ענה אייס. "תודה רבה לך על כל העזרה, אודה-סאן. נתראה בשנה הבאה."
 

PortgasDMor

16/04/2019

אייס בחן את המפות. "רק חודשיים לחצות את האוקיינוס הכי גדול בעולם הזה?" הרהר אייס בקול, "הממ... אני אצטרך להשיג מנוע חזק יותר. לא נוכל להסתמך רק על הרוח הפעם." "כן," עניתי, "וכדאי שנזדרז עם ההצטיידות, ונצא לדרך כמה שיותר מוקדם. הפעם נצטרך גם ביגוד חם יותר." "אני מסודר," הכריז אייס. "יש לי מעיל." צחקתי. אייס, עם האש הפנימית שתמיד בוערת בו, לא מרגיש בכלל את הקור גם כשיורד שלג. אבל אני צריכה לדאוג לעצמי ולשירו לביגוד חם יותר. במסע הקודם שלנו, עברנו דרך אקלים מדברי וטרופי, אבל עכשיו המסלול שלנו לוקח אותנו צפונה, יותר לכיוון רוסיה ואלסקה, קנדה ומשם לארצות הברית. ייתכן שיהיה קר מכדי לרדת לשחות, למרות שקניתי חליפת צלילה מבודדת, על כל מקרה.

הרשינו לעצמנו רק יום אחד להצטייד ולהתקין את המנוע החדש, ויצאנו לדרך. שוב חזרנו לשינה במשמרות. לכל אחד מאיתנו היו שמונה שעות לישון, שמונה שעות להשיט את הספינה לבד כשהשני ישן, ושמונה שעות ששנינו היינו ערים ביחד. מי שהיה ער השגיח גם על שירו, וכך קיבלתי מתנה שהרבה הורים לתינוקות קטנים לא מקבלים: לילה שלם של שינה רצופה. את המשמרות הבודדות שלי כשאייס ושירו שניהם ישנו, ביליתי בתפירת כיסים מיוחדים על כל הבגדים של שירו, שאליהם הכנסתי קלקרים שפירקתי מחגורת ציפה. תפרתי לו גם לולאה מיוחדת, שאליה חיברנו חבל ביטחון. כל הדברים האלה היו חיוניים, מפני ששירו הקטן למד במהירות להתקדם, בתחילה בזחילה על הבטן ואחר כך על ארבע. כן, זה מוקדם בשביל תינוק בגילו, אבל השרירים של שירו הם לא כמו של תינוק רגיל. הוא הבן של אייס, הנכד של גול די רוג'ר, והחוזק הנדיר שלו גרם להתפתחות מהירה ביותר. בגיל חמישה חודשים, כשהגענו לארצות הברית, הוא כבר זחל במהירות כזו שהיה לי קשה לתפוס אותו לפעמים. כמובן שהוא הכי נהנה לנסות לזחול אל מעבר לדופן הספינה וליפול למים הקפואים. עשרות פעמים עצרתי אותו, אבל כמה פעמים הוא הצליח ליפול, והחזרתי אותו או בעזרת חבל הביטחון, או שנאלצתי לקפוץ אחריו אל המים. הייתי מחזירה אותו, כחול ורועד, אבל צוחק בפה מלא בצחוק תינוקי מתגלגל, ומשכיבה אותו על חזהו של אייס, גם אם הוא ישן. אייס הניח עליו את ידו מתוך שינה ולא נתן לו לזוז ממנו עד שהפשיר.

הגענו ללוס אנג'לס אחרי חודשיים ושבוע, ואייס חשש שכבר התחילו בלעדיו. אבל ממש לפני שנכנסנו לעגון במרינה, הטלפון שלי צלצל. נתתי לאייס לענות כי זה היה ג'קי צ'אן, שבדיוק התקשר לברר מה קורה עם אייס. "שלום אייס, מה המצב?" שאל ג'קי בקול חברי, "הגעת כבר? מחר אנחנו מתחילים." "שלום מר צ'אן," ענה אייס בנימוס, והמשיך בהתלהבות, "אנחנו בדיוק נכנסים למרינה, ואני לא יכול כבר לחכות!" ג'קי צחק צחוק לבבי. "אשמח לפגוש אותך לריאיון בעוד שעה. מתאים לך? תחכה לך מונית במרינה." "בהחלט," ענה אייס. "אגיע מוקדם ככל שאוכל."

כשהשיחה הסתיימה, פנה אלי אייס, "מור, את באה איתי, כן?" "מה?" שאלתי, "לא נראה לי שאני אמורה לבוא איתך. זה סוג של ראיון עבודה." "נכון," ענה אייס, "ובדיוק בגלל זה. יש המון דברים שאני לא מבין עדיין איך הם עובדים בעולם שלך. למשל איך משלמים פה כסף, או מה זה ביטוח." צחקתי כשנזכרתי מאיפה אייס מכיר את המילה ביטוח. הפיראטים הסומלים שניסו לסחוט אותנו ולקחת לנו את הדגל, ובסופו של דבר ערכו לנו חתונה מטורפת. "בסדר, אני אבוא איתך." הסכמתי, "אבל אני אעמוד בצד אלא אם כן תצטרך את עזרתי."

קשרנו בזריזות את הספינה לרציף. מזל שבדרכונים טיפלנו עוד בעצירה הקצרה הקודמת להצטיידות, ככה שכבר נחשבנו בתוך גבולות ארצות הברית ולא היינו צריכים להתעסק עם זה. השארנו את כל שאר הסידורים לאחר כך, ומיד קפצנו למונית שחיכתה לנו. אייס כמובן רצה לצאת מהמונית בלי לשלם, אבל אני לא רציתי בעיות כשרק הגענו, והגנבתי לנהג שטר כסף כדי שלא ירדוף אחרינו ויקים מהומה, בדיוק כשאייס צריך להיכנס לראיון. זה לא היה משאיר רושם טוב. "ראיתי ששילמת." אמר לי אייס על המדרכה. "ספציפית עכשיו היה נכון לדעתי לשלם." עניתי לו. "טוב, נו," נאנח אייס. "לא באמת יש בזה צורך." נכנסנו לבניין משרדים מפואר וניגשנו אל פקיד הקבלה. "שלום," אמר אייס וקד, "יש לנו ראיון עם ג'קי צ'אן." הפקיד עלעל בניירות שלו. "שם ותעודת זהות. או דרכון," הוסיף כשהוא מרים את עיניו אל אייס. מיד הושטתי לו את הדרכונים שלנו. "אתה יכול להיכנס," המשיך הפקיד, "אבל את לא. תמתיני כאן בבקשה." "היא המתורגמנית שלי," ענה אייס במבטא כבד בכוונה, למרות שהוא ידע אנגלית יותר טוב ממני. "אני חייב אותה איתי." "זה קצת חריג," ענה הפקיד, "חכה, אני אקבל על זה אישור." אבל אייס כבר תפס אותי במותניים, וקפץ יחד איתי אל מעל לשער הקטן המסתובב, ומשם ישר אל המעלית. "היי!" קרא אחרינו הפקיד, אבל הדלת כבר נסגרה.

"הבנתי שהתחלת בפעלולים כבר בכניסה לבניין," ציין ג'קי בחיוך כשנפגשנו. "סליחה," ענה אייס, "פשוט רציתי כבר לפגוש אותך. תכיר, זאת מור, אשתי, והבן שלי, שירו." אייס הצביע על שירו הישן עמוקות במנשא שחגרתי. ג'קי חייך. "לא נהוג להביא את כל המשפחה לראיון עבודה." "אני לא אפריע." אמרתי בשקט. ואייס ענה, "אני לא מכאן, אני לא יודע מה נהוג או איך דברים מתנהלים כאן. מור תוכל להסביר לי את כל מה שאני לא אבין." "בסדר," ענה ג'קי, "בוא נתחיל. ספר לי קצת על עצמך." "על עצמי?" שאל אייס, "קוראים לי פורטגאס די אייס, אני פיראט, מפקד המחלקה השנייה של פיראטי שירוהיגה, וכבר שנה אני תקוע בעולם הזה שלכם ואין לי איך להתאמן פה כמו שצריך. אני מקווה שאצלך אוכל סוף סוף לשפר את ההאקי שלי לרמה של יונקו לפחות!" ג'קי כבר לא חייך. "תשמע בחור," הוא אמר, "אני לא מבין למה הפלגת כל הדרך לכאן רק כדי לעשות לי פה הצגות מהמנגה של אודה. אמנם הוא חבר טוב, אבל יש גבול!" "ג'קי," אמרתי ברוך, "אייס דובר אמת. הוא באמת הגיע לכאן מהעולם של המנגה, או האנימה." ג'קי הזעיף אלי את מבטו, כשהמשכתי. "אייס, תראה לו את האש שלך." אייס הביט אלי לאישור ומיד הבעיר את אגרופו, יצר טבעת אש, זרק אותה מעל לראשו, תפס עם היד השנייה וכיבה אותה. ג'קי, שהיה לו ניסיון בפעלולים מכל הסוגים, תפס בידו של אייס, שכבר לא הייתה חמה, ובחן אותה מכל הכיוונים. בעודו מחזיק בידו, אייס הבעיר את קצות אצבעותיו, שלא נגעו בידיו של ג'קי, והמשיך להדגים את יכולותיו. "מה לעזאזל!" עיניו של ג'קי כמעט יצאו מחוריהן. "איך אתה עושה את זה?" "אכלתי פרי שטן." ענה אייס בשלווה. ג'קי הפנה אלי מבט שואל. "לך זה הגיוני?" "ג'קי, אני יודעת שזה קצת לא ייאמן, אבל אני חושבת שחשוב שאתה תדע. אייס יכול להיות פעלולן מצוין, ובתור הכוריאורגף של הפעלולנים, כדאי שתדע את מלוא היכולות שלו. הוא יכול לעבור דרך אש בלי כוויות, והוא אתלט ברמה מאוד גבוהה. עזוב מאיפה הוא הגיע, פשוט תבחן אותו."

PortgasDMor

13/05/2019

ג'קי הפנה את אייס לאולם האימונים שלו, שתפס כמעט את כל הקומה. אני נעמדתי קרוב לקיר, משתדלת ככל האפשר שלא להפריע. אייס לא תמיד הכיר את שמות התרגילים, אבל בהדגמה קצרה מיד זיהה אותם וביצע, לעתים כשהוא מכנה אותם בשם של מתקפה שהכיר מחבריו לצוות של שירוהיגה. אייס וג'קי, שניהם גמישים וזריזים כחתול, פתחו במעין מחול לחימה מטורף כשהם אומדים זה את יכולותיו של זה. לעין הבלתי מיומנת שלי שניהם נראו מדהימים, אבל לפתע ג'קי עצר ואמר, "אתה עוצר את עצמך, נכון, אייס?" "נכון." ענה אייס, "זה לא יהיה נבון מצדי להרוס את אולם האימונים של מי שעומד להיות הבוס שלי בתקופה הקרובה." עיניו של ג'קי נפערו בתדהמה. "אם אתה רוצה לראות את מלוא הכוח שלי," המשיך אייס, "קח אותי למקום שאפשר להרוס."
ג'קי לקח אותנו במכוניתו לשטח פתוח, ומבעד לחלון חלפו לנגד עיניי סט אחרי סט של סרטים הוליוודיים. "אקח אתכם לסט מהסרט האחרון שלי." אמר ג'קי. "זה בסדר, סיימנו כבר את הצילומים, אפשר להרוס." אחרי שעברנו סט מדהים של סין העתיקה שהיה שייך לסצינה אחרת בסרט, הגענו ליעדנו. בסט שלנו היה רחוב טיפוסי בעיירה אמריקאית, עם כיכר, בניינים סביב וכמה מכוניות ברחוב. המכוניות היו הרוסות לחלוטין. אייס סקר בעיניו את הזירה. "תישאר כאן," הוא אמר לג'קי, "אני אדגים לך את הכוח שלי, ללא שימוש באש. כמובן שאגרוף האש שלי הרבה יותר חזק, אבל נראה לי שלא יהיה לו שימוש בסרטים שלך." ג'קי ואני יצאנו מהמכונית ונשענו עליה, עינינו נעוצות באייס. אייס זינק וטיפס אל גג הבניין הקרוב ביותר, ולפתע קרא בהפתעה, "היי, מה זה?! לבניין הזה יש רק חזית! אין פה כלום מאחורה!" ג'קי צחק. "זה מה שנקרא סט צילומים. העיקר שלמצלמה זה ייראה כמו בניין. תיזהר, זה בסך הכל דיקטים ולוחות גבס!" אמנם במהלך ההפלגה הורדתי כמה סרטים של ג'קי צ'אן למחשב הנייד, וצפיתי בהם ביחד עם אייס, תוך שאני מסבירה לו מה אמיתי ומה טריק של המצלמה, וכמובן מתי נכנסים הפעלולנים לפעולה, עדיין הידע של אייס בנושא צילום סרטים היה מועט ביותר. לא נורא, אני בטוחה שבחודשים הקרובים הוא ילמד המון. "הבנתי." ענה אייס, "אם ככה, אוכל להדגים לך אחר כך בנפרד את יכולות האש שלי." אייס קפץ בחזרה אל הרחוב, תוך שהוא בועט בעיטה מדויקת באחת מגרוטאות המכוניות שהתרוממה באוויר ונחתה בדיוק במרכז הכיכר. "וואו!" שמעתי את ג'קי מתנשף לידי. בעוד אייס מזנק אל בניין נוסף ואל גרוטאה נוספת, כשהוא מעיף את כל גרוטאות המכוניות לערמה בלתי יציבה במרכז הכיכר.
בעוד אייס מדגים, שירו התעורר לפתע והחל בועט ברגליו במנשא ומשתולל ללא הרף. "מה יש, שירו?" שאלתי. שירו השתולל ביתר שאת. "אתה רוצה לצאת קצת מהמנשא?" שאלתי בעודי מוציאה אותו ומניחה אותו על האדמה לפניי. שירו מיד התחיל לזחול - לא - לרוץ על ארבע, ישר לעבר מגדל המכוניות הנערמות. "שירו! לא לשם! תיזהר!" קראתי והתחלתי לרוץ אחריו. אבל בדיוק כשכמעט תפסתי אותו, הוא סטה לפתע הצידה והתחמק ממני. הוא הגיע אל המגדל לפני שהצלחתי לתפוס אותו, הושיט יד קטנה אל הגרוטאה המעוקמת וניסה לטפס! "שירו!!!" צרחתי כשהגרוטאה העליונה ביותר החלה להתנדנד וליפול. כרוח סערה, אייס הופיע לפתע משום מקום, תפס את שירו בידו האחת ואותי בידו השנייה, והרחיק אותנו ממקום הסכנה.
מגדל הגרוטאות התמוטט מאחורינו בעוד ג'קי מוחא כפיים בתדהמה. "וואו, כל הכבוד! מרשים ביותר!"
"מצטער," אמר אייס, מחווה קידה לג'קי. "זה לא היה בתכנון." ג'קי צחק. "זו הייתה סצינה בהחלט ראויה להיכנס לסרט! רצית להראות לי את היכולות שלך עם אש?" "כן, כמובן." ענה אייס ופנה אליי, "תשמרי טוב על שירו הפעם, מור. אש זה לא משחק ילדים." הנהנתי והחזרתי את שירו המשתולל למנשא. נתתי לו בקבוק חלב, והוא שתה ברעבתנות והפסיק להשתולל לכמה דקות. 
"ג'וג'יקה!" קרא אייס, מחזיק את אצבעות שתי ידיו בצורת צלב. קרן אש צרה, ולאחריה כדור אש פרצו מאצבעותיו, ופגעו בבניין הקרוב ביותר. הבניין החל להתלקח כשהאש עוברת ומתפשטת אל הבניינים שלידו, בקשת הרחוב מסביב לכיכר. אייס ניתר אל בין הבניינים הבוערים, נכנס בדלתות, מטפס אל הגגות ומתחמק בקלות מקורות בוערות שהחלו להתמוטט מעליו. עיניו של ג'קי היו כל כך פעורות בתדהמה, שאם הוא היה באנימה בוודאי הן היו קופצות קדימה. אבל בעולם שלנו הן פשוט איבדו קצת את המבנה הסיני שלהן מרוב שהן היו פקוחות.
לאחר שסיים להראות את כוחו, אייס נחת על האדמה ואסף את האש בחזרה אליו. כל מה שנותר הוא שרידים מפוחמים של תפאורה שרופה, המקיפה ערימת גרוטאות ממוטטת.
ג'קי נזכר לחזור לנשום. "וואו, חשבתי שכבר ראיתי הכל בתעשיית הסרטים, אבל הצלחת להדהים אותי. התקבלת, כמובן."  אמר ג'קי. "אפילו לא צריך להזמין מומחה לפירוטכניקה או את מכבי האש כשאתה בסביבה. אני בהחלט עומד לנצל את היכולות האלה בסרט הקרוב." "תודה רבה," ענה אייס, "מתי מתחילים להתאמן בהאקי?" ג'קי צחק. "זה כל מה שיש לך בראש? מחר בבוקר. ייפ צ'ון מתעקש להתחיל בשבע בבוקר, למרות שכל החבר'ה שלי בתעשייה לא רגילים לשעות האלה." "אין בעיה!" ענה אייס. "קח בחשבון שמסיימים בארבע אחר הצהריים, ומשם ממשיכים לעבוד על הסרט החדש עד מאוחר בערב." הזהיר אותו ג'קי. "קטן עלי." אייס חייך את החיוך הממזרי שלו, וגם אני חייכתי, מדמיינת בלבי איך הוא יירדם להם שמה ככה פתאום באמצע היום.

PortgasDMor

11/07/2019

כשישבנו על הפרטים הקטנים, אייס התווכח קצת עם ג'קי על גובה המשכורת, למרות שלדעתי לא היה בכך צורך. אמנם לא היה מדובר בסכומים שמרוויחים שחקנים ראשיים בהוליווד, אבל עדיין זה היה סכום מכובד, שיכול היה לתת לנו לחיות בביטחון ורווחה כלכלית אפילו בלוס אנג'לס היקרה. הוחלט שהכסף ייכנס לחשבון הבנק שלי, כי אייס לא רצה להתעסק עם עוד ביורוקרטיות רק בשביל מספר החודשים שנשארו לנו לחיות בעולם שלי. אייס דרש חצי מהסכום מראש, אבל ג'קי צחק והבטיח לו מקדמה של חצי מהמשכורת הראשונה מראש, רק עד שנסתדר קצת כאן בעיר. אמרתי לאייס שזה בסדר, זו עסקה הוגנת ולא יהיה לי חסר דבר. הוא בחן אותי במבטו, והנהן לאט בראשו.
לאחר מכן חזרנו אל הספינה, כדי לטפל בכל הדברים שיש לטפל לאחר הפלגה ממושכת. הנוהל הרגיל של תיקונים, השלמת ציוד וקניית מצרכים ובגדים חדשים לשירו הגדל במהירות. היום נגמר לו לפני שהרגשנו, וכך מצאנו את עצמנו צונחים על המיטה מותשים, אך מחכים בהתרגשות למחר.

למחרת בבוקר, אייס קם מוקדם, התארגן במהירות, נשק בעדינות לי ולשירו הישנים ויצא לדרכו. התיישבתי במיטה. כל ההתרגשות מאתמול נעלמה כשהבנתי לפתע, שמעכשיו אני לבד כל יום, כל היום. התרגשתי בשביל אייס, אבל בעצם, מה אני אמורה לעשות עכשיו? לגמרי לבדי מהבוקר עד הלילה, כשרק שירו התינוק מארח לי חברה? שלא תבינו לא נכון, אני אוהבת את שירו, הוא חמוד, הוא שובב, הוא מתיש מרוב מרדפים אחריו, אבל זה לא שקול לחברה של אדם בוגר, שאפשר לשוחח איתו ולחלוק דברים...
קמתי, האכלתי את שירו, התארגנתי ויצאתי. לא רציתי לטייל לבדי במקומות המתוירים, רציתי לחלוק את החוויה הזו עם אייס. אולי בסופ"ש. לקחתי את שירו לאיזה פארק, כדי שיוציא שם אנרגיה בזחילות וריצות על ארבע. אחרי שפעמיים הוצאתי אותו מהבריכה של המזרקה, ועוד פעם אחת הוא יצא מהפארק וכמעט ירד לכביש סואן, נתקלתי פתאום במודעה. חוג התעמלות במים לאם ולתינוק, באיזה קאנטרי קלאב.
התעמלות במים? נשמע נחמד, יכול להתאים לי ולשירו. אולי אוכל כך להמשיך להתאמן גם בשחייה. חשוב שאתאמן גם אני לקראת הכניסה שלי לעולם של אייס. הרי ניכנס ישר לגראנד ליין. אני חייבת שיהיו לי כמה מיומנויות גם בכוחות עצמי. הממ... אולי גם אני צריכה לחשוב בכיוון של להתחזק ולהשתפר. כן. זה מה שאעשה בזמן שאייס מתאמן בהאקי.
תפסתי מונית וביקשתי אל הקאנטרי קלאב שבמודעה. נכנסתי וביקשתי להירשם. מסתבר שכדי להצטרף לחוג, צריך לרכוש מנוי לקאנטרי קלאב כולו. הסכמתי. החלטתי לבוא כל יום להתאמן בשחייה, גם כשאין שיעור התעמלות במים.
החלפתי לבגד ים, הלבשתי לשירו את חליפת הציפה שלו ונכנסתי לבריכה. ריח של כלור במקום מלח. אחרי שהתרגלתי לשחות בים, שחייה בבריכה הייתה לי ממש קלה. קשרתי אלי את שירו ושחיתי 20 בריכות הלוך ושוב. קילומטר. שירו הוציא כל כך הרבה מרץ בשחיית תינוקות והשפרצות, שלקראת הסוף ראיתי שהוא עומד להירדם. הוצאתי אותו מהמים והשכבתי אותו לישון על מגבת על הדשא. בדיוק התכוונתי לשכב לצידו ולנוח קצת בעצמי, כשבחור אחד התקרב אלי. "שלום, ראיתי שאת שוחה ממש מהר," הוא אמר, "שמי ג'ון, אני מדריך פה קבוצה של שחייה תחרותית. מעוניינת להצטרף?" הוא שאל. "למה לא?" עניתי. כל החוגים של הקאנטרי נכללו במנוי. "אנחנו מתאמנים שלוש פעמים בשבוע, אבל תצטרכי לבוא בלי הילד." הוא הצביע על שירו הישן. "הממ... אני רק הגעתי לכאן אתמול... אני אנסה למצוא לו סידור." עניתי. "מחכה לפגוש אותך באימונים!" הוא אמר, הסתובב והלך. צנחתי על הדשא ונרדמתי קצת ליד שירו.

בערב חזרתי לספינה, רחצתי את שירו, התקלחתי והכנתי ארוחת ערב גדולה. אני בטוחה שאף אחד בצוות של ג'קי צ'אן לא יכול להבין את הכמות האמיתית שאייס צריך לאכול. אבל אייס לא הגיע עדיין, ואחרי יום מתיש למדי של מרדפים אחרי שירו, בסופו של דבר החלטתי לאכול וללכת לישון. אייס חזר באחת בלילה, טרף את האוכל שהשארתי לו, הניח את כובעו, חלץ את מגפיו ופשט את מכנסיו, עם כל הציוד שהיה מחובר אליהם, דילג מעלי ונשכב לידי במיטה, מושך אותי אליו. "איך היה?" שאלתי, מנומנמת. "מממ... אספר לך מחר." ענה אייס ונרדם מיד.